2012年09月17日

香港旅行(3日目:香港周遊)

今日は。前回の常念岳で間が開いてしまいましたが、引き続き香港旅行の記事を投稿したいと思います。

香港の3日目は、家族が香港ディズニーランドに行くと言うので、自分は単独で香港を見て回ることにしました。

家族思いの自分は先ず家族を見送るため、香港駅から地下鉄東湧線で欣澳駅まで行き、そこからディズニー線に乗り換えてディズニー駅でまで行きました。車両は日本でもお馴染みのミッキー窓でした。

<ディズニー線>
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家族を見送った後は、取り敢えず欣澳駅まで戻り、東湧線の終着駅である東湧駅まで行ってみました。東湧駅はガイドブックによれば最近急激に発展した近郊都市だそうで、駅前にはシティーゲートというかなり大きなショッピングセンターや巨大なマンションが立ち並んでいます。東湧には寶蓮寺という観光スポットまでロープウェーが出ていますが、今回は時間が無いのでパスしました。

<東湧駅前>
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ところで、ガイドブックを見ると分かりますが、香港の近郊都市はどれを見ても「最近急激に発展した」と解説されています。つまりその辺りには以前は何も無かったということです。だからどの町に行っても殆ど見るべき歴史的建造物はありません。兎に角どこに行っても巨大なマンション群と、呆れる位の数の人の群れしか目にしません。香港の人口は1950年代には約200万人でしたが、現在は700万人を超えています。つまり毎年8万人位ずつ人口が増え続けているわけです。面積は日本の札幌とほぼ同じで人口は約4倍ですから、如何に土地が足りないか想像するに難くありません。

さて、東湧の後は再び東湧線で南昌まで戻り、西鉄線に乗り換えて「元朗」で下車。元朗は香港でも最も古い町の一つと言われ、現在でも屋台や市場が立ち並び、公園では皆が麻雀をやってるようなかなりローカルな町です。ある意味中環や尖沙咀のような大都会よりも香港らしい雰囲気を味わうことができます。

<元朗>
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元朗ではガイドブックに乗ってた「好到底麺家」というお店で「蝦子撈麺」を頂きました。これは茹でた麺に海老の卵を振り掛けた料理です。この味を求めて香港中からお客さんが訪れるそうですが、正直自分の口には合わなかったです。この店に限らず香港のローカルな食堂は全体的に味が薄過ぎて自分には合わないみたいです。

元朗からは路面電車に乗り換え「屯門」を目指します。屯門はマカオ行きのフェリーが発着する港町で、海岸沿いに遊歩道が整備されていたりして、なかなか雰囲気の良い町です。

<屯門>
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この町にも例に漏れず巨大なマンション群が立ち並んでいますが、せっかくなのでその一つに不法侵入し、中を見学してみました。どの棟にも必ず守衛さんかいるので怪しまれずに写真を撮るのに難儀しました。

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マンションの一つで外壁の改修工事を行っていたのですが、驚いたことに、これだけ最新のマンションの工事にも関わらず、足場が何と「竹」なんです。このギャップがまた香港らしくて良いですね。

<足場>
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屯門からはバスに乗り換え「チュン湾」に向かいます。チュン湾はMTRチュン湾線の終点で、これまたここ最近急激に発展した町です。この屯門とチュン湾を結ぶバス路線は海沿いを走るため、実に眺めが良くて素敵です。自分も二階建てバスの先頭に乗り、存分に景色を楽しんできました。

<バスからの眺め>
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<チュン湾>
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チュン湾からはMTRで尖沙咀に戻り、そこから歩いて佐敦まで行き、ナイトマーケットを見物しました。沢木耕太郎氏の小説『深夜特急』に出てくるのはここです。「廟街」とか「男人街」とか呼ばれるこのナイトマーケットには沢山の屋台が並び、路上で海鮮料理を頂くことができます。他にも「女人街」と呼ばれるナイトマーケットもありますが、男人街はどらちかというと男性向けの商品が多く、男性の好きなDVDなども気軽に購入することができます。まあ、歌舞伎町にはとても敵いませんが。

<ナイトマーケット>
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タグ:香港
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2012年09月02日

香港旅行(2日目後半:九龍島)

今日は。香港旅行の二日目後半です。

香港島の主要観光スポットを僅か3時間半で怒涛の如く見学した後は、息つく間もなくフェリーで九龍島に渡りました。このフェリーはスターフェリーと言って、香港島と九龍島を繋ぐ、香港人にとって欠かすことのできない交通手段です。香港島からは地下鉄でも九龍島に行くことはできますが、運賃が段違いに安いんです。フェリーだと香港島の中環(セントラル)から九龍島の尖沙咀(Tsim Sha Tsui)まで僅か2.5ドル(約25円)ですが、地下鉄だと9ドル(約90円)もします。オクトパスという日本のスイカのようなカードを使うと8.6ドルになりますが、それでも依然として3倍以上しますから、毎日通勤に使うとなると馬鹿になりません。香港では日本と違って交通費は自己負担の会社が多いそうですから、少しでも安い方が良いに決まってます。

<フェリー乗り場>
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さて、九龍島に到着した我々は、先ず中華レストランで飲茶の昼食を済ませました。格安ツアーに無料でついてくる飲茶だけあって、「これが本当に本場の飲茶なのか?」と首を傾げたくなる味でしたが、無料なので文句は言えません。

本来の予定では、昼食の後は有名なスイーツ屋さんでマンゴープリンを頂く予定でしたが、時間が押され気味だったのでテイクアウトしたものを車内で頂くことになりました。このマンゴープリンは色々な雑誌やブログでおいしいと評判だったので楽しみにしていたのですが、残念ながら自分の口には合いませんでした。マンゴーの果実が大きすぎてプリンらしくないし、味付けもマンゴーの味が前面に出すぎていて少し臭みを感じました。また、量も多すぎて食後の口直しとしては食べるのに気合が必要でした。

マンゴープリンを食べた後は九龍島の観光スポットに連れて行って貰えるのかと思いきや、スケジュールの都合で全てキャンセルとなったようで、そのままお土産屋に連行と相成りました。この手のツアーで訪問するお土産屋には大抵宝石店とシルクの店が含まれていますが、今回も御多分に洩れず、この二店が登場しました。格安ツアーの利益率は大変低いので、なるべく高額な商品を購入させて売上の10%程度をバックマージンで貰うことにより、ツアー会社は利益を上げようとしますが、そのためにうってつけなのが高額でありながら軽くて嵩張らない宝石とシルクという訳です。尚、今回のツアーでは宝石店とシルク店に加え、「ラテックス枕」という新顔も登場しました。この枕は最近流行の低反発枕とは反対に高反発で、しかも害虫などを一切寄せ付けないため健康に良いようですが、香港で売っているのと同等の商品をネットでも殆ど同じ値段で買えるので全く買う気にはなりませんでした。

それではまた。
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2012年08月26日

香港旅行(2日目前半:ホテル~赤柱)

今日は。香港旅行の二日目は、ツアー代金に含まれている市内観光に参加しました。市内観光と言ってもそれは飽くまでもオマケであり、メインは途中で強制的に立ち寄らされるお土産屋です。旅行会社は旅行者をお土産屋に連れてくる代わりにお店から手数料を貰い、その幾らかを予めツアー代金から差っ引いておくことによって、旅行者はその分安くツアーに参加できるというシステムです。初めて訪れる国の場合は非常に効率的に市内を見て回れるというメリットがある反面、全く興味の無いお土産屋で長時間拘束されるというデメリットがあります。また、既にその国を訪れたことのある人にとっては市内観光もお土産屋も苦痛以外の何物でもなく、僅かなツアー代金の節約のために貴重な時間をドブに捨てることになるため、飽くまでもこのシステムは初めてその国を訪れる人のためのものです。市内観光を省くとツアー代金が上がりますが、実質的な滞在日数が一日増えるので、金銭的にはトントンになります。

さて、朝の8時半にホテルのロビーでガイドさんと待ち合わせマイクロバスに乗り込むと、早速観光に出発です。参加者は我が家の他に4グループ。人数的には15名程でした。ガイドさん曰く、最盛期に比べツアー参加者は約3分の1になったそうですからガイドさんも大変です。と言ってもここ10年位の統計を見る限り、香港の日本人旅行者数はSARS(重症急性呼吸器症候群)の流行った2003年を除き目立った減少は無いので、恐らく初回訪問者が減ってリピーターが増えているのでしょう。

ホテルを出たバスは、先ずは香港で最も古い道教寺院である「文武廟」に停車しました。この寺院は渦巻き型の線香が沢山天井からぶら下がっていて、何とも不思議な空間です。尚、この寺院のある「上環」という地域は、中国人が最初に香港に住み着いた場所とされ、そのせいか昔ながらの香港の雰囲気が色濃く残っているようです。

<文武廟>
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バスは次に「香港仔」(アバディーン)という漁師町に向かいました。ここは見ての通り「香港」という名前の由来となった場所だそうです。昔はここに沢山の水上生活者がいたそうですが、現在は完全に観光地化しており、その面影は全くありません。港には漁船もありますが、殆どは大金持ちの所有する大型クルーザーで占められています。

我々一行はここで「サンパン」という小型船に乗り込み、湾内を暫く遊覧することになりました。と言っても見るべきものは特に何もなく、香港の金持ち達のスケールの大きさに只々唖然とするばかりでした。

尚、ここにはかなり大きな水上レストランがあり、昔は日本人旅行者が必ずと言って良い程立ち寄ったそうですが、料理が美味しくないとのことで、最近は客足も遠のいているようです。せっかくのロケーションなのに勿体ないとは思いますが、見る限り如何にも固定費が高そうなので、少しでも変動費を下げざるを得ないのでしょう。

<水上レストラン>
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香港仔の次にバスは「淺水灣」(レバルスベイ)という、見るからにリゾートっぽい町に向かいました。ここにはジャッキーチェンの家があります(写真の左上にあるマンション)。この辺りに住んでいる香港人は香港の中でも特に裕福な人達らしく、ここのビーチで見かけた若いカップルは、一目見て金持ちだと分かりました。身に着けてるものも雰囲気も我々とは全く違うんです、はい。

<淺水灣>
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淺水灣で劣等感を存分に味わった後は、「赤柱」(スタンレー)という、お洒落な雑貨屋やパブの立ち並ぶ町に立ち寄ります。ここで子供の服を購入しましたが、非常に安かったです。ほぼ西松屋と同じ位の値段でした。でも仕立てを見る限り、西松屋の方が品質は高いです。

<赤柱>
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また、ここには龍を使った絵文字屋さんがあり、大勢の人が絵文字を購入していましたが、ここのご主人は何故か「先生」と呼ばれています。我が家は素通りでしたが。

<先生>
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さて、長くなりましたので続きはまた次回。
posted by Kiyonyan at 17:43| Comment(0) | TrackBack(0) | 香港 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2012年08月25日

香港旅行(1日目:自宅〜香港到着まで)

今日は。実に7ヶ月振りの投稿になります。

最近は仕事の方が忙しすぎて山も旅行もご無沙汰でしたが、漸く夏休みが取れたので、家族で香港に行ってきました。子供が生まれてからというもの、毎年夏はビーチリゾートで何もしないで過ごすのが慣例となっていましたが、たまには趣向を変えてみることにしました。

また、これまでは自分でホテルや航空券を予約して行くことが多かったのですが、今回はそれすらも面倒だったので、て○みくらぶの格安ツアーに参加することにしました。これなら行きも帰りもガイドさんが全部面倒を見てくれて、しかも二日目には無料の市内見学バスツアーまで付いてきます(宣伝目的ですが)。

さて、先ず初日は成田空港まで車で行き、空港の駐車場に車を停めました。成田空港の駐車場は最近値下げしたらしく、6日間停めても料金はたったの1万500円でした。これなら民間の駐車場と比べても大差ない値段です。これまで我が家は民間の駐車場を利用していましたが、今後はこちらを利用することになるでしょう。

飛行機は16時55分発のキャセイパシフィック航空CX521便。初めて利用する航空会社なので多少の不安はありましたが、何しろ格安なので文句は言えません。以前乗ったパキスタン航空ではトイレが故障していて流れず、しかも鍵も故障していて扉を閉められず、おまけに機内は焼け焦げたジェット燃料の匂いが充満していてずっと頭痛と吐き気に悩まされましたが、幾らなんでもそれに比べればましでしょう(更に同便で北京に到着直後、同社のカラチ発カトマンズ行268便が墜落したというニュースを北京のホテルで見て冷や汗をかいたものです)。

<キャセイパシフィック航空機>
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我が家を乗せたCX521便は、お約束通り30分ほど遅れて成田を出発。帰りは1時間半ほど遅れたので、たった30分の遅れで済んだのは実にラッキーでした。

香港国際空港には21時過ぎ(現地時間)に到着。香港の空の玄関と言えば昔は啓徳空港で、ビルすれすれの高さを通過する「世界一着陸が難しい空港」として有名でしたが、現在はこちらの空港に挿げ替えられています。ちょっと残念ではありますが、より安全になったのであれば致し方の無いところかも知れません。

香港国際空港で現地のツアーガイドさんに会い、滞在先であるラマダホテル(華美達酒店)に着いたのは23時過ぎ。昼の12時に自宅を出てから約11時間の長旅でした。

タグ:香港
posted by Kiyonyan at 12:40| Comment(0) | TrackBack(0) | 香港 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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